Costa Rica, la biodiversité avec un grand B !

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Le Costa Rica est un petit pays par sa superficie : 51 000 km²… soit moins que les cinq plus grandes régions de France. En revanche, en terme de biodiversité, c’est tout simplement remarquable. Rien qu’en ce qui concerne les Amphibiens et Reptiles, on parle ici de plus de… 400 espèces !
De plus, le Costa Rica a tout misé sur le tourisme vert et la préservation de la biodiversité. Les espaces naturels préservés sont encore nombreux, et tout est fait pour accueillir les naturalistes curieux de la faune des tropiques. Nous avions déjà visité ce pays par le passé, et il devenait urgent d’y revenir, pour partir à la découverte des espèces les plus remarquables du pays.


Nous sommes partis avec un groupe de grande taille : 9 personnes réparties dans deux voitures. Le circuit s’est dirigé en premier lieu vers la côte sud caraïbe, puis vers le nord-ouest du pays et la côte pacifique, et s’est terminé à proximité des volcans du centre du pays.
Les observations espérées avant le voyage ont été au rendez-vous : environ 100 espèces d’Amphibiens et Reptiles dont plus de 30 espèces de serpents, mais également des oiseaux, mammifères, invertébrés en nombre, des formes et des couleurs plus extravagantes les unes et que les autres… Nous rentrons avec des étoiles plein les yeux, les cartes mémoires saturées, bref… c’était génial !
Voici sans plus attendre les photos de ce voyage que nous ne sommes pas près d’oublier… En bref, une fois encore, nous y retournerons !

Côte caraïbe

La côte caraïbe avait pour but la recherche d’une espèce absolument mythique du Costa Rica : Lachesis stenophrys, le fameux « maître de la brousse ». Le genre Lachesis fait rêver un grand nombre d’herpétologues. Ce genre abrite tout simplement les plus grandes vipères du monde (on parle de 3m50 pour les plus grands individus). Malgré leur grande taille, les Lachesis sont des espèces extrêmement discrètes, et peu de gens peuvent se vanter d’avoir observé dans la nature cet animal… Ce sera chose faite pour nous, avec la découverte de deux individus, dont un énorme, estimé entre deux et trois mètres, juste incroyable !
Ces observations ont été accompagnées de bien d’autres : Dendrobates auratus, Bothriechis schlegelii, Agalychnis callydrias, etc…

Guanacaste, à la frontière du Nicaragua

La deuxième partie du voyage a concerné le nord-ouest du pays, à la recherche de l’herpétofaune locale, notamment celle adaptée aux habitats plus secs du secteur. Pas de Crotalus simus malheureusement, malgré tous nos efforts, mais bien d’autres espèces, dont quelques Boa et Micrurus, que du bonheur !  Aussi, une excursion en mer nous a permis l’observation d’un des serpents les plus incroyables et les plus adaptés au monde : Hydrophis platurus. Ce serpent marin a atteint un niveau de spécialisation tel qu’il ne revient jamais sur la terre ferme. Vivipare, il se reproduit et donne naissance en mer. C’est le seul serpent pélagique au monde. Et pour couronner le tout… Il est beau et gracieux dans son élément aquatique !

Volcan Arenal

Deux semaines, c’est très (trop !) court, et nous voilà déjà sur la route du retour pour une dernière halte, au pied du majestueux volcan Arenal. Cet énième changement de paysage a d’autant plus ouvert nos yeux et nos cœurs à la zénitude qui règne en ce petit pays verdoyant. Ce secteur, connu pour sa grande richesse, a été une belle découverte de fin de séjour : de nouveau, de belles espèces de Reptiles, de nombreux Amphibiens et notamment l’unique espèce d’Urodèle de notre périple, Bolitoglossa striatula !

 

 

Conclusion

Au delà de sa richesse faunistique et floristique, c’est un voyage humain baigné de calme et sérénité que nous a offert le Costa Rica ! Nous sommes partis à 9 naturalistes / herpétologues et sommes revenus à 9 amis, des rires plein la tête, des chants mélodieux des oiseaux tropicaux dans les oreilles, et le sourire irrésistible du Paresseux dans les pupilles. A bientôt chers habitants du Costa Rica (faune et humains) et… Pura Vida ! 

 

 

 

 

Et puis quand même… Lachesis stenophrys !!!

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Textes : Matthieu & Maud Berroneau

Photos : Robin & Laurent Barthe, Cédric Baudran, Matthieu & Maud Berroneau, Lucie Blondel,  Eugénie Le Dahéron, Damien Troquereau

Merci à Pablo, Tom, Gerrit, Kevin, et toutes nos amis herpétos pour leurs conseils. Remerciements particuliers à Sebastian et Daniel !

 

Arenal

 

Liste des espèces observées

Amphibiens

Bolitoglossa striatula
 
Agalychnis callidryas
Allobates talamancae
Craugastor bufoniformis
Craugastor crassidigitus
Craugastor fitzingeri
Craugastor gollmeri
Craugastor megacephalus
Craugastor polyptychus
Craugastor sp.
Cruziohyla calcarifer
Dendropsophus microcephalus
Dendropsophus ebraccatus
Dentrobates auratus
Diasporus diastema
Engystomops pustulosus
Hyalinobatrachium valerioi
Hypopachus variolosus
Incilius coccifer
Incilius melanochlorus
Leptodactylus pentadactylus
Leptodactylus poecilochilus
Lithobates taylori
Lithobates warszewitschii
Oophaga pumilio
Phyllobates lugubris
Rhaebo haematiticus
Rhinella marinus
Scinax elaeochrous
Similisca baudinii
Similisca phaeota
Smilisca sordida
Strabomantis bufoniformis

 

Reptiles    

Lézards      
Anolis biporcatus
Anolis capito
Anolis oxylophus
Basiliscus pulmifrons
Basiliscus vittatus
Corytophanes cristatus
Ctenosaura similis
Dipoglossus bilobatus
Gonatodes albogularis
Hemydactylus frenatus
Hemydactylus garnotii
Holcosus festivus
Holcosus quadrilineatus
Iguana iguana
Lepidoblepharis xanthostigma
Lepidophyma flavimaculatum
Mabuya unimarginata
Norops carpenteri
Norops polylepis
Norops sp.
Sceloporus variabilis
Sphaerodactylus homolepis
Thecadactylus rapicauda

Serpents  
Boa constrictor (2)
Bothriechis schlegelii (1)
Bothrops asper (7)
Coniophanes piceivittis (1 DOR)
Dendrophidion percarinatum (1)
Enulius flavitorques (1)
Geophis hoffmanni (1)
Geophis sp. (1)
Hydrophis platurus (2)
Imantodes cenchoa (11)
Lachesis stenophrys (2)
Lampropeltis triangulatum (1)
Leptodeira annulata (4)
Leptodeira nigrofasciata (1)
Leptodeira septentronialis (1)
Loxocemus bicolor (4)
Masticophis mentovarius (2 DOR)
Mastygodryas melanolomus (2)
Micrurus alleni (2)
Micrurus nigrocinctus (2)
Nina maculata (3)
Ninia sebae (10)
Oxybelis aeneus (2)
Oxybelis brevirostris (2)
Oxybelis fulgidus (1)
Oxyrhopus petolarius (1)
Porthidium ophryomegas (4)
Scaphiodontophis annulatus (1)
Senticolis triaspis (1)
Sibon nebulatus (8)
Trimorphodon biscutatus (4)
Tropidodipsas sartorii (2)

Tortues
Rhinoclemmys funerea (7)
Tortue marine (cadavre indéterminé)

 

Mammifères (liste non exhaustive)
Didelphis marsupialis
Bradypus variegatus
Choloepus hoffmanni
Dasypus novemcinctus
Cebus capucinus
Alouatta palliata
Ateles geoffroyi
Sciurus variegatoides
Dasyprocta punctata
Urocyon cinereoargenteus
Canis latrans
Procyon lotor
Nasua narica
Potos flavus
Odocoileus virginianus
Spilogale putorius
Saimiri sciureus
Uroderma bilobatum
 

Oiseaux (liste non exhaustive)
Pelecanus occidentales
Mesembrinibis cayennensis
Cathartes aura
Coragyps atratus
Herpetotheres cachinnans
Trogon massena
Ramphastos sulfuratus
Melanerpes Pucherani
Rufous motmot
Nyctidromus albicollis ?
Fregata magnificens?
Phalacrocorax brasilianus
Pelecanus occidentalis
Caracara cheriway
Burhinus bistriatus ?
Tyto alba
Melanerpes hoffmannii
Pitangus sulphuratus
Calocitta formosa
Psarocolius montezuma
Ramphocelus costaricensis
Ara macai
Chordeiles acutipennis
Phaethornis strigularis
Piranga rubra
Ramphastos ambiguus

À propos de l'auteur: Matthieu Berroneau

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